CURIOSIDAD

El primer vehículo de hidrógeno cumple 50 años

Alcanza 100 kilómetros/hora de velocidad punta y casi 200 de autonomía

AmpliarGeneral Motors fabricó en 1966 la Electrovan, el primer vehículo de hidrógeno del mundo - SoyMotor.com General Motors fabricó en 1966 la Electrovan, el primer vehículo de hidrógeno del mundo - SoyMotor.com

El Chevrolet Camaro celebra su 50 aniversario este año y, como era de esperar, General Motor tiene preparada una edición especial para conmemorarlo por todo lo alto; pero no es el la única creación del gigante de Detroit que cumple medio en 2016. 

En 1842 el físico galés William Grove inventó la primera pila de hidrógeno al revertir el proceso de electrolisis para producir electricidad y agua como único residuo. 124 años más tarde, en 1966, General Motors fabricó el primer vehículo dotado de pila de hidrógeno como sistema de propulsión, la Electrovan.

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Esta visionaria furgoneta fue un prototipo basado en la GMC Handivan en cuyo interior albergaba dos tanques de gas –uno de hidrógeno líquido y otro de oxígeno líquido- que combinaba para generar la electricidad que alimentaba sus baterías y estas un motor eléctrico que propiciaba el movimiento.

La Electrovan alcanzaba una velocidad punta de 100 kilómetros/hora, y contaba con una autonomía algo inferior a 200 kilómetros, pero sacrificaba todo su espacio de carga y sólo deja espacio para dos pasajeros en la cabina.

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GM barajó la posibilidad de fabricar un Chevrolet Corvair propulsado por un sistema similar a la Electrovan, pero el coste de fabricación era exorbitado y la inexistencia de una red de abastecimiento de los gases hizo que se desestimase. Paradójicamente, no era un vehículo sostenible.

General Motors quiso donar la Electrovan al instituto Smithsonian, pero este declinó la oferta al considerar que un vehículo propulsado por hidrógeno no era arte. Tras pasar varios años abandonada en el almacén de Pontiac en Míchigan, finalmente se trasladó al General Motors Heritage Center en Detroit donde está expuesta cómo el primer vehículo con pila de hidrógeno del mundo.

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